The "Yedid Nefesh" institute was founded by Rabbi Yechiel Avraham Bar Lev in 1987. Its aim is to publish and distribute books and articles on the subject of the "revealed" Torah and the "concealed" Torah (i.e. Kabbalah). The institute only intends publishing and printing books written by Rabbi Bar Lev himself.
Rabbi Bar Lev, born in Tel Aviv in 1943, attended the "Yeshivat Tel Aviv" elementary school, and continued on to "Ha'Yishuv Ha'Hadash". The most intensive period in his education in the field of Torah literature was during the five or so he attended the Poneviz Yeshiva in Bnei Brak. After his marriage, he continued his secular studies and in 1976 received a doctorate in educational psychology from the University of Arizona, USA. After completing his studies, Rabbi Bar Lev returned to Israel with his family, and entered the field of education.
In 1985 Rabbi Bar Lev began to take an interest in the internal depths of the Torah. After great efforts studying on his own, he was able to become close to his teacher, the saintly Rabbi Haim Friedlander, zt"l. over a period of about two years, Rabbi Bar Lev would visit Rabbi Friedlander once or twice a week for a number of hours, and during these visits Rabbi Bar Lev would attain his principle knowledge of the "hidden" Torah. Rabbi Bar Lev's personal philosophy and outlook were molded in these meetings with his illustrious teacher. Rabbi Friedlander's serious illness prevented Rabbi Bar Lev from continuing these visits, but shortly before his illness he encouraged Rabbi Bar Lev to write down he main points of what they studied together. Rabbi Friedlander not only gave Rabbi Bar Lev some practical advice concerning the contents of his writings, he even advised him regarding the outer covers of the books.
Rabbi Bar Lev's first book was published in 1987, and he called it "Yedid Nefesh – Introduction to Kabbalah". Rabbi Friedlander zt"l passed away a short time before this book was published, but did read a number of pages from the book before his departing.

To date, 55 editions of this book have been printed. It has been translated to English, Spanish and Polish (via the Ron Lauder Foundation), and is in the process of being translated to Russian. (the complete English version can be found in the section dealing with books on Kabbalah at the internet site www.yedidnefesh.com.)
After writing the introduction, Rabbi Bar Lev wrote "Yedid Nefesh – Devotions in Prayer" in three parts. The first part is on weekday prayers, the second part on Sabath and New Moon prayers, and the third part on Holyday prayers. In these books the author describes the devotions of the Ar"i z"l as written down in "Pri Etz Haim" and Sha'ar Ha'Kavanot". Similarly the author brings extracts from the Ramha"l, from the "Kol Ya'akov" prayer books, the prayer book of Rabbi Shabtai z"l, of the Ba'al Ha'Tania", the Gr"a, of the Shl"a ("Sha'ar Hashamayim"), of the Rema"k, from "Leshem Sh'vo Ve'Ashlama", and others.
The books received approvals from the late Rabbi Kaduri, Rabbi Ovadia Yosef, Rabbi Shlomo Fisher, Rav Saria Deblicki, the Rabbi of Sadigora, and others.

After that, Rabbi Bar Lev wrote two books called "Nachalat Binyamin", one on the laws of the Sabbath, a guide to the 39 basic principles of work forbidden on the Sabath, and second book a guide to the study of sacrifices.

Next Rabbi Bar Lev published the book "Magid Meysharim" by Rabbi Yosef Karo. A translation was added to some sections of the book, where appropriate, as were introductions and prefaces to assist in the understanding of the subjects concerning the "hidden" Torah. The book was translated into English and will soon be published. (The English version of the book will be presented at the abovementioned internet site www.yedidnefesh.com .)

Furthermore, Rabbi Bar Lev wrote a "Yedid Nefesh" commentary on the Zohar. In the 14 volumes of the work, Rabbi Bar Lev succeeded in inserting the translation in the body of the text, and adding his own "Yedid Nefesh" commentary on articles of the Zohar, based on such classical commentaries as "Or Ha"Hama" by Rabbi Avraham Azulai, "Damesek Eliezer" by Rabbi Eliezer the son of Rabbi Yizhak Yehuda Yehiel, the librarian of Kamarna, "Zohar Ha"rakia" and "Yahel Or" by the Gr"a, "Mikdash Melech" by Rabbi Shalom Bozaglo, and others. He also added deeper studies regarding some articles of the Zohar, a collection of essays by the masters of Kabbalah and of Hassidism, from the Shl"a, "Daat U'Tevunah" by Rabbi Yosef Haim, the "Ben Ish Hai", Leshem Shvo Ve'Ashlama by Rabbi Shlomo Eliashiv, collections from the Gr"a prayer book, from the prayer book of the "Ba'al Ha'Tania", from "Derech Mizvotecha", the books of the Ramcha"l, and others.

Besides these, Rabbi Bar Lev has written a commentary on the Talmud Yerushalmi (14 volumes). It is based on classical commentaries such as "Korban Haeda", the Ridba"z, and Rabbi Haim Kanievski shlit"a (who gave his approval and blessing). In addition to the translation and commentary, some of the studies include halachic rulings of Ramba"m and Shulhan Aruch on the subject. Similarly, essays on philosophy, ethics and Hasidism by the Mahara"l, Shl"a, Ramha"l and other leaders of the Hasidic world are brought, quoted from books such as "Toldot Ya'akov Yosef", "Sefat Emet", "Shem Mi'Shmuel", and others.
The Talmud Yerushalmi can be seen at the Yedid Nefesh internet site www.yedidnefesh.com in the section headed "Talmud Yerushalmi".

The "Yedid Nefesh" Institute is at present in the process of publishing a new version of the Talmud Yerushalmi. The text in this publication of the Talmud is new (a "Me'orei Or" publication), and the accompanying commentary is pointed. The publication has been checked and proof read, existing notes have been expanded, and new ones have been added. Similarly, additional reference material has been added, based on the commentaries of Rabbis of outstanding stature in the fields of philosophy, Kabbala and Hassidism.


 














































































































מכון 'ידיד נפש' נוסד ע"י הרב יחיאל אברהם  הלוי  בר  לב  בשנת תשמ"ז (1987) ושם לו למטרה להוציא לאור ולהפיץ ספרים ומאמרים העוסקים בתורת הנגלה ובתורת הנסתר. כוונת המכון היתה להוציא לאור ולהדפיס ספרים שנכתבו ע"י הרב בר לב בלבד.
הרב יחיאל בר לב, יליד תל אביב שנת תש"ג (1943) למד בנערותו ב'ישיבת תל אביב' המשיך בישיבת 'הישוב החדש' ואת עיקר חינוכו וידיעותיו בספרות התורנית רכש בישיבת פוניבז' בבני ברק שם למד כ-5 שנים.
לאחר נישואיו המשיך בלימודים כלליים ובשנת 1976 קיבל תואר דוקטור בפסיכולוגיה חינוכית מאוניברסיטת אריזונה בארה"ב. לאחר סיום לימודיו חזר הרב בר לב עם משפחתו לישראל ועסק בהוראה. לרב בר לב חמשה בנים ובנות ומספר רב של נכדים בלי עין הרע.
בשנת תשמ"ה התחיל הרב בר לב להתעניין בפנימיות התורה. לאחר יגיעה רבה בלימוד עצמי, זכה להתקרב למורו הרב הצדיק ר' חיים פרינדלנדר זצ"ל. במשך קרוב לשנתיים הרב בר לב ביקר אצל ר' חיים זצ"ל פעם או פעמיים בשבוע לשעות ארוכות, ובביקורים האלה קיבל את עיקר ידיעותיו בתורת הנסתר. אצל רבו הדגול עוצבה רוחו והשקפותיו. מחלתו הקשה של ר' חיים זצ"ל הפרידה ביניהם, אבל זמן מועט לפני שר' חיים חלה, עודד את הרב בר לב לכתוב את עיקרי הדברים שלמדו. ר' חיים זצ"ל אף יעץ לו כמה עצות מעשיות לא רק באשר לתוכן אלא אפילו בכל הנוגע לחיצוניות הספר.

הספר הראשון יצא בשנת תשמ"ז ונקרא 'ידיד נפש, מבוא לתורת הקבלה'. ר' חיים נפטר זמן מה לפני יציאת הספר לאור, אך ממש כמה ימים לפני הסתלקותו ראה כמה דפים מהספר.

עד היום, שנת תשס"ז, יצאו 55 מהדורות מהספר הזה. הספר תורגם לאנגלית, לספרדית, לפולנית (דרך קרן רון לאודר) וכעת מתורגם לרוסית. (הספר בתרגומו האנגלי יוצג במלואו באתר www.yedidnefesh.com במדור ספרי קבלה).

בהמשך למבוא, כתב הרב בר לב את 'ידיד נפש כוונות התפלה' ג' חלקים. חלק א' לתפלות ימות החול. חלק ב' לתפילות שבת ור"ח. חלק ג' על המועדים. בספרים אלה מביא המחבר את כוונות האריז"ל כפי שנכתבו ב'פרי עץ החיים' וב'שער הכוונות'. כמו כן מובאות קיצור כוונות הרמח"ל, כוונות מהסידורים קול יעקב, סידור הר"ר שבתאי ז"ל, סידור בעל התניא, סידור הגר"א, סידור שער השמים לשל"ה הקדוש, סידור תפלה למשה לרמ"ק, מובאות מ'לשם שבו ואחלמה' ועוד כהנה וכהנה.
הספר קיבל את הסכמתם של גדולי ישראל, הרב כדורי זצ"ל, הרב עובדיה יוסף, הרב שלמה פישר, הרב שריה דבליצקי, האדמו"ר מסדיגורא וכו'.

בהמשך כתב הרב שני ספרים 'נחלת בנימין' אחד על הלכות שבת, ספר עזר ללימוד ל"ט אבות מלאכות, וספר עזר ללימוד תורת הקרבנות.

בהמשך הוציא הרב בר לב את הספר מגיד מישרים למרן רבי יוסף קארו. נוספו לספר תרגום במקומות נחוצים, והקדמות ומבואות להבנת הנושאים הקשורים בתורת הנסתר. הספר תורגם לאנגלית ויצא בקרוב לאור. (הספר באנגלית יוצג באתר www.yedidnefesh.com במדור ספרי קבלה).

בהמשך כתב הרב בר לב פירוש 'ידיד נפש' על ספר הזהר הקדוש. ב-14 כרכים הצליח הרב לשלב תרגום בגוף הטקסט, ביאור ידיד נפש על מאמרי הזהר המבוסס על הפרשנים הקלאסיים כמו: אור החמה לרבי אברהם אזולאי, דמשק אליעזר לר' אליעזר בן רבי יצחק יהודה יחיאל ספרן מקאמרנא, זוהר הרקיע, יהל אור להגר"א, מקדש מלך לרבי שלום בוזגלו ועוד. ובנוסף לכך עיונים הנוגעים למאמרי הזהר, קובץ מאמרים מגדולי המקובלים וגדולי החסידות, מהשל"ה הקדוש, דעת ותבונה לרבי יוסף חיים 'בן איש חי' זהר חי, לשם שבו ואחלמה לרבי שלמה אליאשיב, ליקוטים מסידור הגר"א, מסידור בעל התניא, מהספר דרך מצוותיך, מספרי הרמח"ל ועוד.

בהמשך כתב הרב ביאור 'ידיד נפש' על התלמוד הירושלמי [14 כרכים]. הביאור מבוסס על הפרשנים הקלאסיים: פני משה, קרבן נתנאל, הרידב"ז וכן מביאורו של הרב חיים קנייבסקי שליט"א [שנתן הסכמתו וברכתו]. בנוסף לתרגום ולביאור, בחלק העיונים מובאים פסקי הלכה מהרמב"ם ומהשולחן ערוך על הסוגיא. כמו כן מובאים מאמרים בנושאי מחשבה מוסר וחסידות מהמהר"ל מהשל"ה, מהרמח"ל ומגדולי החסידות כמו מהספר 'תולדות יעקב יוסף' 'שפת אמת' 'שם משמואל' ועוד ועוד.

את התלמוד הירושלמי ניתן לראות באתר www.yedidnefesh.com בחלק של תלמוד ירושלמי.

בימים אלה מכון ידיד נפש מתכנן הוצאה לאור של מהדורה חדשה של התלמוד הירושלמי. בהוצאה זו הטקסט של התלמוד חדש (הוצאת 'מאורי אור') ובצד הפירוש [ממול לעמוד הטקסט] הטקסט מנוקד. נעשו הגהות ותוקנו שגיאות ונוספו והורחבו הביאורים. כמו כן נוספו בעיונים דרושים מגדולי ישראל במחשבה בקבלה ובחסידות.



 

Adoption Grants